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Mi gran pasión, el mundo de las carreras de coches, visto por mí.

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WTCC MACAO: YVAN MULLER ES EL CAMPEÓN 2011


El piloto francés Yvan Muller ha revalidado el título mundial de pilotos del WTCC, tras un fin de semana de infarto en la cita final en Macao, con una diferencia de tres puntos sobre su compañero de equipo y principal rival, el británico Rob Huff. Por otro lado, el danés Kristian Poulsen se hizo con la corona del Trofeo Yokohama de Independientes, donde el español Javi Villa ha sido quinto al final, en la temporada de su debut.

Los dos contendientes a la lucha por el título de pilotos, Rob Huff e Yvan Muller, llegaban a la cita final del campeonato separados por trece puntos, tras un año que comenzó con el dominio del británico, pero en el que el vigente campeón del mundo recortó diferencias gracias a algunos momentos polémicos, consiguiendo ponerse por delante tras un contundente fin de semana en Valencia.

Ambos compartieron la primera línea de la parrilla de salida en la primera carrera del WTCC que se disputaría el domingo por la mañana. Así, Chevrolet continuaba manteniendo su dominio absoluto sobre las ‘poles’ este año.

Yvan Muller, campeón del WTCC 2011

Yvan Muller, campeón del WTCC 2011

El mundo del WTCC se vio sobresaltado el viernes con dos gravísimos accidentes. En la segunda sesión libre, el suizo Fredy Barth chocaba contra el muro y se quedaba inconsciente, mientras que su SunRed comenzaba a arder. Los eficientes comisarios de la pista hongkonesa extinguieron el fuego rápidamente y sacaron al piloto, que sufrió una intoxicación por inhalación de humo.

Por su parte, Rob Dahlgren llevó a las barreras al único Volvo E30, que también sufrió un incendio. El sueco pudo salir por su propio pie, pero sufrió una fractura en su pulgar derecho. Ambos pilotos no tomarán parte en la carrera, tras no recibir el ok por parte de los médicos.

Los dos españoles en el campeonato, Javi Villa y Pepe Oriola, salieron desde la octava fila de la parrilla de salida en ambas carreras, siendo 15º y 16º respectivamente. El asturiano tenía aún opciones matemáticas al título de Independientes, aunque su objetivo se centraba en el subcampeonato, más realista dada la situación. La ‘pole’ para la segunda carrera, la última con los diez más rápidos de la Q1 en orden inverso, fueá para Franz Engstler, que se vió flanqueado por Nykjaer.
Alain Menu, por su parte, se quedó fuera de la Q2 tras tener que abandonar la Q1 tras colisionar con otro coche. El suizo saldrá 13º en ambas carreras. Andre Couto, que corre en su tierra natal por única vez en el campeonato, llevó su SunRed hasta la cuarta posición en la Q1, y saldrá séptimo en ambas carreras.

Mientras tanto, Mehdi Bennani, el compañero de equipo de Villa, confirmó su fantástico estado de forma, siendo quinto en la Q1. El marroquí saldría sexto en ambas carreras.

Javi Villa fue quinto al final en el Trofeo Yokohama

Javi Villa fue quinto al final en el Trofeo Yokohama

En el warm up el aspirante al campeonato, Rob Huff, se hacía con el mejor tiempo en una sesión que se vio acortada tras el accidente entre Dudukalo y Philip Ma.

La primera salida lanzada se vio abortada al no estar los coches debidamente colocados, sobre todo, porque O’Young estaba tocando a Muller por detrás. En el segundo intento, todos pasaron limpiamente por la primera curva. Sin embargo, en la salida de Lisboa, Couto y Menu, que iban muy pegados, pisaron la zona sucia de la pista, con el primero realizando un trompo que, milagrosamente el resto del pelotón pudo evitar. El suizo también tocó el guardarraíl, y se vio embestido por Couto en el retorno de su trompo,causando un fuerte impacto para ambos que, aparte de terminar el fin de semana de los dos pilotos, causó el primer Safety Car de la carrera.

Rob Huff lidera al grupo.

Rob Huff lidera al grupo.

En la resalida, Huff logró abrir una distancia prudente con Muller. En la recta tras Lisboa, Tiago Monteiro se pasó de frenada, mientras que Bennani, fantástico quinto, iba presionando a O’Young. El hongkonés intentó cerrar el hueco cuando el marroquí ya estaba posicionado para intentar adelantarlo,causando una colisión que acabó con el Chevrolet contra las barreras, y causando el segundo SC.

Al darse la bandera verde, Muller salió muy pegado a Huff, sabiendo que, si le adelantaba y terminaba por delante, sería campeón. A pesar de intentarlo varias veces, el francés no pudo superar al británico. Tarquini fue tercero, mientras que Bennani, que se había reincorporado en 13ª posición, fue recuperando posiciones, llegando a adelantar a Javi Villa y Pepe Oriola, marcando la vuelta rápida entre independientes, y siendo noveno al final. El danés Kristian Poulsen se proclamó campeón del Trofeo Yokohama de Independientes.

La salida parada de la segunda carrera se desarrolló sin incidentes. Tom Coronel arrancó magníficamente, saltando desde la cuarta a la primera posición. Huff se colocaba tercero, mientras que Muller subía a la sexta posición. El británico veía al BMW poner tierra de por medio, y no dudó en adelantar a Nykjaer en cuanto tuvo la oportunidad. En la siguiente vuelta, Huff fue decidido, y adelantó al holandés, para colocarse líder.

Rob Huff e Yvan Muller.

Rob Huff e Yvan Muller.

En la tercera vuelta, el piloto canadiense Kwok sufría un fuerte impacto tras pisar la zona sucia a la salida de Lisboa, y también André Couto se paraba con humo saliendo de su motor, lo que propició la salida del safety car.
Tras darse la bandera verde, Muller rápidamente dio cuenta de Bennani y Nykjaer, para ponerse en tercera posición, asegurando así los puntos que necesitaba para ser campeón. Por detrás, Tarquini también lograba sobrepasar al marroquí y al danés, y se colocaba cuarto, posición que mantendría hasta el final. Mehdi Bennani era sexto al final, en el que ha sido su mejor fin de semana en el WTCC desde que iniciase su andadura en el mismo. Javi Villa y Pepe Oriola eran 10º y 11º respectivamente.

Así, Yvan Muller se proclama campeón del WTCC por tercera vez, con tres puntos de ventaja sobre Huff. Chevrolet completa su pleno, con el título de constructores (ya conseguido en Valencia), y con el tercer puesto de Alain Menu en la tabla de pilotos.

Kristian Poulsen, campeón del Trofeo Yokohama de Independientes.

Kristian Poulsen, campeón del Trofeo Yokohama de Independientes.

En independientes, Poulsen ha sido el campeón al final, con Nykjaer siendo segundo, seguido de Engstler, Michelisz y Javi Villa, que se vio lastrado por la mala suerte en la segunda mitad del campeonato. Aún así, ha sido una gran temporada de debut para el piloto asturiano. El también debutante, y piloto más joven de la historia del WTCC, Pepe Oriola fue octavo en el campeonato de independientes, viéndose superado en el último momento por Bennani.

Esta prueba cierra una temporada 2011 que, a pesar de presentarse como aburrida y predecible a priori, fue apasionante, llena de emoción y sorpresas hasta el final. Todavía quedan casi cinco meses hasta el comienzo del campeonato 2012, que podría traer importantes novedades desde el punto de vista de los equipos y coches implicados.

Fotos cortesía de http://www.fiawtcc.com

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WTCC TIANMA: HUFF SE DESMORONA


El WTCC celebró su undécima, y penúltima, cita de la temporada en el circuito chino de Tianma. El trazado, que no era el inicialmente previsto para la cita del país asiático, se presentaba como un kartódromo grande, siendo muy sinuoso y estrecho. Las espadas llegaban por todo lo alto después de que, en la cita previa, Rob Huff lograse recortar 3 puntos a su distancia con Yvan Muller.

Pepe Oriola sigue consolidándose en el WTCC

El viernes hubo la preceptiva sesión de testing para circuitos nuevos, en la que Alain Menu llevó la voz cantante, seguido por Dahlgren y Turkington. Los BMW se beneficiarían todo el fin de semana de su tracción trasera, que les permitía una mejor gestión de las zonas viradas del trazado.

La sesión clasificatoria se inició con pista mojada debido a la lluvia matutina, pero con opciones de secarse durante el desarrollo de la misma. Algunos participantes, como Yvan Muller, decidieron esperar a que el circuito mejorase antes de realizar su primer intento.

Con el semáforo verde, tanto los BMW como los SunRed se lanzaron a la pista, y fueron los coches germanos los que se hicieron con la hegemonía en los tiempos.

La Q1 se vio parada tras cuatro minutos y medio debido a la salida de pista del piloto de Hong Kong Ng, que se quedó enterrado al final de la recta principal. En ese momento Javi Villa era el más rápido, seguido de Poulsen, Turkington y Bennani. Huff era sexto.

Javi Villa, sin suerte una vez más.

El reinicio de la sesión vio la salida a pista de todos los pilotos, ya que tan sólo quedaban 15 minutos. Recordemos que los diez más rápidos en la Q1 pasan a la Q2, que configura las diez primeras posiciones de la parrilla de la primera carrera, mientras que la parrilla de la segunda se configura con los diez más rápidos de la Q1 en orden inverso.

Con tan sólo 10 minutos para el final de la sesión, Tarquini era el más rápido, mientras que Villa se colocaba tercero. El Chevrolet de Huff era el más rápido para la marca que celebra esta semana su centenario, en décima posición.

Los coches de la marca americana parecían tener problemas en esta pista, ya que, con tan sólo dos minutos para el final de la Q1, el mejor Chevy era Menu en sexta posición.

Al final, Javi Villa era undécimo en el último momento, no pudiendo pasar a la Q2, Oriola era quinto. Huff jugaba a ser décimo, para poder salir en la pole en la segunda carrera, lo cual le salía bien. Yvan Muller era séptimo y Alain Menu tercero. El más rápido en la Q1 era Coronel seguido deMichelisz.

La Q2 se inició con la trazada ideal seca. A mitad de lo que se conoce como 10 minutos de locura, Turkington era el más rápido, y muchos pilotos entraron a boxes para montar slicks.

Yvan Muller tuvo un fin de semana in crescendo.

Yvan Muller tuvo un fin de semana in crescendo.

Menu se hacía con la pole, mientras que un desconocido Yvan Muller hacía un trompo en su último intento para ser séptimo al final. Huff era segundo y Pepe Oriola, con una gran actuación, era noveno. Fabio Fabiani se clasificó, una vez más, fuera de la Qualification Maxima, o 107%, pero, al verse acompañado por el otro participante en el trofeo Jay-Ten, el hongkonés Philip Ma, ambos fueron autorizados por los comisarios deportivos a tomar parte en la carrera.

Sorpresa de los BMW

En el warm up del domingo por la mañana, los cuatro primeros clasificados se vieron separados por tan sólo 0.086 segundos, con el marroquí Bennani siendo el más rápido, mientras que Javi Villa era tercero.

La tarde de carreras se planteaba con un cielo gris y con la pista seca.

La salida lanzada de la primera carrera fue bastante limpia. Huff se puso en paralelo con el ‘poleman’ Menu, por el exterior de la primera curva. La deportividad se impuso y Menu mantuvo la primera posición. Muller, que salía octavo, ganaba una posición en la primera vuelta. Mientras que Javi Villa, que había sido duodécimo en la parrilla, pecaba de exceso de prudencia en los compases iniciales, y era 17º tras tan sólo dos giros.

Así perdió Villa cinco posiciones en la primera carrera.

Así perdió Villa cinco posiciones en la primera carrera.

Rápidamente, los problemas de los Chevrolet se hicieron evidentes, con Huff siendo incapaz de seguir a Menu y empezando a sufrir el acoso de Turkington, que se beneficiaba de la tracción trasera de su BMW.

Frustración número uno para Huff: Colin Turkington

Frustración número uno para Huff: Colin Turkington

El británico de Wiechers Sport adelantó al Chevrolet en la vuelta 13, y puso distancia de por medio. Cuatro vueltas más tarde, Michelisz logró defenderse con éxito de los ataques de Yvan Muller por la cuarta plaza. Pero resultó evidente que el húngaro tenía problemas, y tanto el vigente campeón como Tom Coronel y Kristian Poulsen le adelantaron en la siguiente vuelta. En los compases finales, Nykjaer y Ng colisionaron, llevándose por delante a Taniguchi.El japonés no era consciente de que tenía la suspensión rota, y tuvo un fuerte accidente en la penúltima vuelta, que le dejó en el medio de la pista.

Así, el ganador fue Alain Menu, seguido de Colin Turkington y Rob Huff. Javi Villa fue undécimo y cuarto independiente, mietras que Pepe Oriola, con problemas mecánicos, fue decimoséptimo.

Huff pierde los papeles

De cara a la segunda carrera, Rob Huff se las prometía muy felices, saliendo desde la pole, con Muller en la cuarta posición. Taniguchi no podía salir debido a los daños en su Chevrolet en la primera carrera.

En la salida parada, Huff se quedó clavado y se vio superado por un gran Gabriele Tarquini. Más adelante, el británico intentó adelantar al italiano por el exterior, y se fue por la escapatoria, retomando el grupo en cuarta posición, cuando Muller ya estaba segundo y Turkington tercero. También hubo un accidente múltiple, cuando Michelisz realizó un trompo en el medio del pelotón, que dejó a Javi Villa fuera de carrera. En la siguiente vuelta, Huff logró recuperar una posición, pero tenía daños evidentes en el coche y le costaba seguir el ritmo del SunRed de Tarquini. Fue entonces cuando empezó a sufrir el acoso desde la parte trasera, con un Turkington que le tocó varias veces, siendo más rápido que él, pero siendo incapaz de adelantar en la estrecha y sinuosa pista de Tianma.

Frustración número dos para Huff: Gabriele Tarquini

Frustración número dos para Huff: Gabriele Tarquini

Muller empezó a poner tierra de por medio, a razón de un segundo por vuelta. Pepe Oriola perdía posiciones por un problema mecánico, y pronto ya eran siete los coches en un trenecito liderado por Tarquini. Huff tuvo que concentrarse más en defender su posición, primero de Turkington, después de Coronel, que adelantó al británico después de que éste clavara los frenos en la primera curva. En la última vuelta, Huff y Coronel se tocaron, con el holandés perdiendo su posición contra el BMW de Wiechers Motorsport. Al final, el ganador fue Yvan Muller, seguido de Tarquini y Huff.

Tras esta carrera, el vigente campeón del mundo ha logrado aumentar su ventaja sobre Huff a 20 puntos. En el Trofeo Yokohama de Independientes, Poulsen es aún más líder, con Javi Villa quinto, aún con posibilidades matemáticas, pero ya muy lejos. Por su parte, Fabio Fabiani fue el vencedor del trofeo Jay-Ten, y ya es líder de la clasificación.

La próxima cita del WTCC tendrá lugar en Macao del 18 al 20 de noviembre.

WTCC ROUND 17&18: MULLER LE DA LA ESTOCADA AL CAMPEONATO

El WTCC, a pesar de lo que parezca desde fuera, no es un campeonato ni para tímidos, ni para torpes. Aquí se juegan grandes cosas, y las espadas están en todo lo alto. Con esta premisa de ánimos calientes me encaminé hacia la tierra de la luz, cantando cancioncitas, y preparando alguna sorpresilla por el camino para uno de esos amigos que una siempre debería tener.

Mi sorpresa fue cuando, aproximándome a la bendita localidad de Cheste, me encontré con un cielo cada vez más oscuro. Al llegar al circuito el viernes por la tarde, la razón estaba clara: había caído un gran aguacero que había dejado la pista limpia de goma.

Allí me encontré con la gran Louise Allinson, jefa de prensa del equipo Chevrolet, y a la que conocí en sus tiempos en la F2. Hablando sobre la temporada, me clarificó, sin tapujos, que el ambiente en el equipo era realmente bueno y que era evidente que Yvan Muller y Rob Huff habían resuelto sus diferencias, generadas por sus encontronazos en Oporto y Donington. Chevrolet llegaba decidido a cumplir su objetivo de revalidar el título de constructores, para lo cual equipaba a sus tres coches oficiales con motores nuevos. Esa noche tuve el placer de cenar con Javi Villa, su familia y amigos, que siempre derrochan amistad y cariño, son grandes anfitriones, sin duda.

Esto es lo que vino Chevrolet a revalidar en Valencia

Esto es lo que vino Chevrolet a revalidar en Valencia

Llegamos el sábado por la mañana al circuito, ya con mucho calor, lo que no auguraba un buen día para los que tenían que estar a la intemperie. Yvan Muller no perdió el tiempo, y dejó claro que lo suyo este año es revalidar su título, sí o sí. Dejaba a su compañero, e inmediato seguidor, Menu a más de 6 décimas y Rob Huff inmediatamente detrás. Sorprendente cuarto era Coronel, con Javi Villa undécimo, lo cual no estaba mal. En la segunda sesión práctica, se repetían los tres primeros, esta vez con Muller consiguiendo más de 9 décimas de ventaja sobre el segundo, mientras que Oriola firmaba un impresionante quinto lugar, y era el mejor independiente.

Yvan Muller comenzó el fin de semana dejando claras sus intenciones.

Yvan Muller comenzó el fin de semana dejando claras sus intenciones.

Antes de la qualy, me pasé por el hospitality de Proteam, donde “il cuoco” había preparado una pasta con carne guisada de esas que resucitan a los muertos. Es increíble lo que un genio puede conseguir en una cocina ambulante, sin duda.

La qualy se disputó bajo un calor de consideración. Estaba claro que no se trataba solamente de ser más o menos rápido, pero la capacidad de pilotos y equipos para poder preservar los neumáticos sería clave. Pronto empezaron a verse las frenadas sobre tres ruedas en la curva 9. La sesión terminó con Villa entre los diez primeros, y con Oriola undécimo por tan sólo 37 milésimas. La parrilla para la carrera 2 estaba encabezada por Engstler, seguido de Coronel, Nykjaer y el joven asturiano.

En la Q2, que define las diez primeras posiciones para la parrilla de la primera carrera, Muller y Huff compartían la primera lína, seguidos de unos sorprendentes Tarquini y Monteiro, mientras que Villa era octavo. Mehdi Bennani, con problemas mecánicos, y Fabio Fabiani, con problemas de ir rápido, no pasaban la “Qualification Maxima” (uséase, el 107%), pero los comisarios decidieron permitirles tomar la salida ya que, en el caso de Bennani, habitualmente es un piloto rápido y a la altura y, en el caso de Fabiani, es el único participante en el Trofeo Jay Ten (coches con las especificaciones técnicas del año pasado).

Pepe Oriola continua su curva de aprendizaje en el WTCC.

Pepe Oriola continua su curva de aprendizaje en el WTCC.

Por la tarde, mientras tenía una animadísima charla con Nacho, el speaker del circuito, y Cristóbal Rosaleny, cayó otro tremendo aguacero, que dejó la pista, una vez más, limpia de goma para el día siguiente.

El sábado por la noche tuve la oportunidad de conocer personalmente a dos Twitter-amigos, Roberto Tovar y Pablo Riega, con quién tuve una gran velada, de esas en las que nos contamos batallitas y anécdotas y que sólo se vio truncada por la necesidad de descansar.

La mañana del domingo amaneció con mucho calor. El warm up se había retrasado media hora, hasta las 9:30, para hacer espacio para un evento promocional de Chevrolet, que nos mostraba la copa del mundo de fútbol. Aún así, a las 9 de la mañana, ya había 24 grados en Cheste, y muchos buscábamos la sombra.

Dahlgren, durante el warm up.

Dahlgren, durante el warm up.

Un sorprendente Robert Dahlgren, cuyo Volvo C30 cada día va mejor, se hizo con el mejor tiempo en la concurrida y animada sesión, por delante de los tres Chevrolets oficiales. Javi Villa era sexto absoluto y primer independiente, lo que auguraba buenos presagios de cara a las carreras. Recordemos que el joven piloto asturiano, a pesar de estar disputando su primera temporada en este campeonato, ya está luchando por el título de independientes.

La salida (lanzada) de la primera carrera se produjo sin incidentes, pero con un sorprendente Tarquini que hizo gala de su sabiduría al volante para, utilizando la hierba, hacerse con el liderato en la primera curva.

Salida de la primera carrera, Tarquini style.

Salida de la primera carrera, Tarquini style.

En la segunda vuelta, Monteiro golpeó a Huff, causando la salida de pista del británico, que quedó relegado a la undécima posición. Estaba claro que Tarquini no iba a durar mucho en el liderato y, así, en la cuarta vuelta, Muller le adelantó. Más tarde, el italiano tendría que retirarse con problemas de motor. Cabe destacar que Villa se mantenía en séptima posición, pero las características del circuito, y su limitada mecánica, le impedían progresar ante el muro de Tiago Monteiro y Tom Coronel, y también se vio superado por un Huff que intentaba limitar los daños en términos de sangría de puntos. Bennani se veía obligado a retirarse tras un toque con Fredy Barth. Al final, era un doblete Chevrolet, con Muller y Menu, seguidos por Tom Coronel. Huff era quinto y Villa sexto, y segundo independiente.

Villa lucha con Poulsen y Monteiro

Villa lucha con Poulsen y Monteiro

La segunda carrera, con salida parada, auguraba buenas perspectivas, con Engstler en pole y Villa en cuarta posición de la parrilla. En la salida, el alemán caló el motor y Tom Coronel tomó el liderato, seguido de Javi Villa y Norbert Michelisz. Yvan Muller se colocaba cuarto y, a pesar de ser más rápido, la tracción trasera de los BMW se imponía, al permitirles conservar mejor sus neumáticos. A partir de la cuarta vuelta, el vigente campeón del mundo se conformó en su posición. En la vuelta 4, Villa empezó a recortar distancia con Coronel, era evidente que el español era más rápido. Tres vueltas más tarde, Javi estaba totalmente a rebufo del holandés, y era segundo absoluto, y primer independiente. Con la renuncia de Muller a luchar por el tercer escalón del podio, todo estaba servido para un sorprendente e interesante triplete de BMW.

Ultimo paso por línea de meta antes de que Coronel se llevase a Villa por delante

Ultimo paso por línea de meta antes de que Coronel se llevase a Villa por delante

En la décima vuelta, a tan sólo tres del final, Villa atacó a Coronel y consiguió adelantarle en la segunda curva. Sin embargo, el holandés no quiso darse por vencido, y frenó contra el BMW de Proteam en la cuarta curva, empujándolo en la grava y forzándolo al abandono. En la confusión, Muller adelantó a un sorprendido Michelisz, haciéndose con el liderato. Las posiciones se mantuvieron hasta que, en la última curva, el húngaro intentó adelantar al francés, haciendo un trompo y cayendo hasta la séptima posición, lo que propició el triplete de los Chevys oficiales. Pepe Oriola era octavo y tercer independiente, mientras que Poulsen y Michelisz sumaban puntos que le permitían distanciarse de Villa en la lucha por el Trofeo Yokohama. Tom Coronel fue cuarto al final.

De esta manera, el equipo Chevrolet revalidó su título de constructores, mientras que Yvan Muller no sólo se hizo con el liderato de la tabla de pilotos, si no que acumuló una ventaja de 16 puntos sobre Huff. El duelo está servido entre ambos para las tres citas (seis carreras) que quedan en el campeonato, aunque está claro que, en este momento, es Muller quién gana la batalla a la presión y quién tiene la voz cantante, tanto en el equipo como en el campeonato.

La carrera de España fue una fiesta para Chevrolet en todos los sentidos.

La carrera de España fue una fiesta para Chevrolet en todos los sentidos.

En el trofeo de independientes, Kristian Poulsen lidera con 99 puntos, mientras que Villa es cuarto con 81. Es una diferencia que no es imposible de salvar, si a Javi le sonríe la suerte en los eventos que quedan. Aún así, la actuación del asturiano este año está siendo más que meritoria.

Tras la carrera, los comisarios deportivos investigaron el incidente entre Javi Villa y Tom Coronel y, tras muchas deliberaciones (parecían no tener claro dónde estaban los límites de la pista), dieron al holandés como culpable, imponiendo una ínfima sanción de 10 segundos sobre el tiempo total de carrera, lo que todavía le permitió ser séptimo y sumar puntos. También le pusieron una sanción 10 posiciones en la parrilla de salida, suspendida hasta el final del próximo evento, en caso de que vuelva a causar un accidente.

Al final del día, la acción de Coronel dio al traste con lo que hubiera sido un triplete de BMW, un resultado muy necesario, tanto para el campeonato, que está contando las carreras por victorias de los Chevys, como para Roberto Ravaglia, abanderado de la aventura de la marca bavaria en el WTCC, tras su retirada oficial.

La próxima cita del Mundial de Turismos tendrá lugar en el circuito de Suzuka (trazado corto), del 21 al 23 de Octubre.

Fotos: Tamara Aller.

WTCC ROUND 7&8: HUNGARORING.

El circuito de Hungaroring acogió este fin de semana la cuarta cita del WTCC del 2011. Una carrera que no estaba planeada en el calendario original, y que entró a formar parte del campeonato de este año tras la cancelación, por problemas financieros, de Marraketch.

Y una cita que resultó ser un éxito total, debido a la política de los organizadores de permitir una entrada libre, lo que atrajo a 75.000 espectadores y causó atascos, según Louise Beckett, de 40 kilómetros en las autopistas que llevan al circuito húngaro. No en vano, y en menos de 24 horas tras el fin de la acción en pista, ya se ha confirmado la presencia de la carrera de casa de Norbert Michelisz en el calendario del 2012.

En esta prueba el equipo español SunRed estrenaba su propio motor 1.6T, en los SEAT Leon de Nykjaer, Barth y Pepe Oriola. Al tratarse de, a todos los efectos, un nuevo coche, se le aplicó el lastre máximo de 40kg, con el sistema de compensación de pesos de la FIA.

Joan Orus supervisa el nuevo motor 1.6T de SunRed

La ronda húngara nos deparó, nuevamente, un gran espectáculo en pista, a pesar de que el mundial de este año esté ya claramente decantado hacia los todopoderosos Chevrolet de RML, único equipo con apoyo oficial de la marca, y que siguen contando sus participaciones por victorias.

Tanto es así que dominaron las sesiones libres, aunque, en esta ocasión, la sorpresa vino de la mano de Dahlgren y su C30, en la que está siendo la temporada de evaluación de Volvo, que fue cuarto en la primera práctica libre y segundo en la segunda, siendo el único capaz de meterse entre los Chevrolet.

En la sesión clasificatoria, Alain Menu se hizo con su primera pole en dos años, consiguiendo el mejor crono para la primera carrera, con Yvan Muller segundo y un fantástico Javi Villa, que era tercero con su BMW 320 privado. Para la segunda carrera, Bennani era el poleman (diez mejores tiempos de la Q1 invertidos), con Menu segundo, seguidos de Poulsen y Coronel.

El warm up del domingo por la mañana, que ya preveía un día de calor, se saldó con Dahlgren como el más rápido, con Huff segundo, recuperándose de su error en la sesión clasificatoria. Javi Villa era quinto y los SEAT 1.6T confirmaban su progresión con Nykjaer en octavo lugar.

Para la primera carrera, con sol y altas temperaturas, se auguraba que, una vez más, los neumáticos serían determinantes (recordemos que, en el WTCC, las carreras son al sprint). En la salida, Menu no cometió ningún error, mientras que Javi Villa se defendía de Coronel como podía, con el parachoques trasero colgando tras ser embestido por Michelisz, que se vio jaleado por su público. En la primera vuelta, con Menu líder y el héroe local segundo, rodaban juntos Tarquini y Villa, seguidos por Monteiro, Muller y Huff.

En la segunda vuelta, quedó claro que Tarquini, que era más lento que Villa, se iba a defender con todo lo posible, mientras que los Chevrolet adelantaban a Monteiro, en lo que se auguraba sería una gran batalla más tarde en la carrera. En la cuarta vuelta, Huff intentaba, sin éxito, adelantar al vigente campeón del mundo, al mismo tiempo que se iban acercando a sus predecesores, lo cual lograron dos vueltas más tarde, y con la mitad de la carrera por delante.

Javi Villa, que conocía el circuito mejor que sus competidores, compensaba la falta de velocidad de su BMW frente a los Chevrolet con mejores trazadas en las curvas, pero era incapaz de superar a Tarquini, que le estaba frenando en su progresión. El duelo entre ambos, cara y cruz, experto contra novato, se intensificó hasta que, en la décima vuelta, llegaron en paralelo a la chicane.

Así de intenso fue el duelo de Tarquini y Villa

En la siguiente vuelta, y tras varios intentos en la recta principal, por fin el asturiano pudo coger la aspiración del italiano de SEAT, e intentó meterse por el interior de la primera curva, tocando a Tarquini y causando que éste se fuera por el exterior. Esto causó que los Chevrolet vieran la oportunidad de luchar por el último escalón del podio. Pero Tarquini no se rindió, e intentó ponerse en paralelo con Javi, llegando a entrar en paralelo en la curva 6. Javi se fue por la escapatoria en el exterior y, al volver a la pista, al mismo tiempo que bloqueaba los frenos, se tocó con el italiano, causando que éste se viera superado por los Chevrolet.

Villa logró retomar la compostura y mantener su tercera plaza de los últimos ataques de Huff. Al final, el vencedor fue Menu, seguido de Michelisz, con Javi tercero que, así, conseguía su primer podio absoluto en el WTCC y el segundo puesto entre los independientes, confirmando así su rápida ascensión y adaptación a los turismos. Para SEAT, el mejor resultado entre los que llevaban el nuevo motor fue el décimo puesto de Nykjaer, a pesar de que éste sufrió un drive through.

En el corto intermedio hasta la segunda carrera, oscuras nubes cubrieron el Hungaroring, que disfrutaba de un día veraniego hasta ese punto. En la salida (parada), Poulsen adelantó al poleman Bennani, y Tom Coronel hizo lo propio con Menu. Sin embargo, al llegar a final de recta, un Michelisz con una dosis extra de optimismo se pasó de frenada, fue por la hierba en el interior y embistió a Poulsen, dañando su BMW de forma seria. Coronel tomó el mando, seguido de Menu, Tarquini, Muller, Bennani y Villa.

Michelisz se llevó por delante a Poulsen

Michelisz se llevó por delante a Poulsen

En la segunda vuelta, comenzó a llover, Tarquini se hizo con el mando y Oriola llegó a estar séptimo. Sin embargo, la lluvia se hizo tan intensa, que forzó una bandera roja con tres vueltas disputadas. Como es normal en estos casos, los coches volvieron por orden a la parrilla de salida, donde se les pusieron neumáticos de lluvia extrema. El director de carrera decidió que, dado que era la primera vez que corrían en el Hungaroring y nunca lo habían hecho sobre mojado, en la resalida se darían dos vueltas tras el Safety Car, y la duración total de la carrera pasaría de 12 a 14 vueltas.

Tom Coronel declaró que estaba preocupado ya que, con el calor que hacía, preveía que la pista se secaría y que los neumáticos de lluvia extrema tendrían dificultades para llegar hasta el final.

En la resalida, con Tarquini estaba en cabeza, seguido de Coronel, Oriola era séptimo y Villa décimo. El italiano se sirvió de su experiencia para retener al pelotón, y acelerar al máximo en pleno curvón de entrada a meta, consiguiendo así un hueco y evitando posibles toques en la frenada. En la quinta vuelta Menu se salió antes de la curva 5, pero no hubo un nuevo SC, sino que el incidente quedó señalizado únicamente por banderas amarillas agitadas, a pesar de que, en la siguiente vuelta, había un coche de servicio en la pista en ese punto intentando remolcar el Chevrolet. En la vuelta 7, Dahlgren, que se colocó en cuarta posición, tocó a Oriola provocando el abandono de éste, mientras que Fabiani y Dudukalo también se causaban el abandono mutuo tras otro contacto.

Pepe Oriola no tuvo suerte

Javi Villa logró adelantar a O’Young en la octava vuelta, para ponerse octavo absoluto y segundo en independientes, mientras Monteiro y Nykjaer tenían una bonita lucha. En la duodécima vuelta, Dahlgren recibió un drive through por causar una colisión, y Engstler, cuyos neumáticos estaba en mejor estado, logró adelantar a Villa. Nykjaer sufrió un reventón, teniendo que abandonar la prueba cuando lideraba la clasificación de independientes.

Al final, Muller fue el vencedor, seguido de Huff y Tarquini, con Villa siendo séptimo y segundo de independientes. Dahlgren lograba ser noveno y Barth cerraba el top ten con su SEAT con motor 1.6T. También en la última vuelta Michelisz lograba la vuelta rápida de carrera, con su coche reparado con cinta americana, aunque terminaba en 15º posición.

Tras esta ronda, los tres Chevrolet dominan la clasificación del campeonato, con Huff siendo el líder con 31 puntos de ventaja sobre Muller, mientras que Javi Villa es segundo en la clasificación del Trofeo Yokohama de Independientes, empatado a puntos con el líder Poulsen. Pepe Oriola, por su parte, es líder de la clasificación del Trofeo Jay Ten, con dos puntos de ventaja sobre Dudukalo.

La próxima cita del WTCC tendrá lugar en el circuito de Brno, los días 18 y 19 de Julio.

Fotos cortesía de http://www.fiawtcc.com

WTCC ROUND 5&6: MONZA

El WTCC abandonó su tradicional alternancia entre Monza e Imola para su ronda italiana, para visitar, por segundo año consecutivo la pista milanesa.

Como los fans del campeonato ya sabrán, los Chevrolet han sido los dominadores absolutos desde el inicio de la temporada, salvo cuando la pericia ha sido más importante que la velocidad pura. Por tanto, y con las largas rectas de Monza en mente, se preveía una nueva muestra de superioridad por parte del trío azul.

Javi Villa en Monza

Y, para no defraudar las expectativas, así comenzó el fin de semana, con Huff y Muller dominando, respectivamente, las sesiones libres del sábado por la mañana. En la sesión clasificatoria, de nuevo el trío de Chevrolet copaba las tres primeras posiciones en la parrilla de salida de la primera carrera, mientras que Javi Villa y Pepe Oriola se clasificaban undécimo y duodécimo, tras una gran actuación en un circuito que no favorece a sus máquinas.

En la salida lanzada de la primera carrera no hubo sorpresas. El poleman Huff tomaba el liderato, seguido por Muller, Menu, Monteiro y Michelisz. La rivalidad que hay dentro del equipo Chevrolet era evidente al ver llegar a los tres coches en paralelo a la parabólica. En la segunda vuelta, Menu adelantó al vigente campeón del mundo. Mientras, Javi Villa se mantenía en octava posición, y Oriola se batía con Nykjaer y Taniguchi. Gabriele Tarquini tuvo que retirarse con una suspensión rota tras un toque con Poulsen y, en la siguiente vuelta, Huff y Menu se tocaron mientras luchaban por el liderato. En la última vuelta, Muller tocó a Menu en Lesmo, provocando que éste golpeara las barreras y tuviera que retirarse, mientras que Monteiro lograba vencer en su duelo con Michelisz para ser el tercero al final. Javi Villa terminó la carrera octavo en la general y cuarto en la clasificación de independientes.

Así acabó Menu tras ser tocado por Muller

En la segunda carrera, con salida parada, Monteiro, poleman, se quedó clavado en la salida, provocando así que Huff tomase el liderato desde el principio. La carrera fue muy movida, con varios toques entre dos o más coches en las chicanes, como ocurrió con Bennani, viéndose tocado por Barth. Mientras, en la tercera vuelta, Menu ya era octavo, tras haber salido al final de la parrilla. En la sexta vuelta, Muller, que intentaba adelantar a Huff, le embistió en la frenada de la Parabolica, situación que el británico supo defender para recolocar su Cruze y mantener el liderato. Al final, Huff marcó su doblete, seguido de Muller y Poulsen, vencedor entre los independientes. Menu fue quinto y Villa fue octavo, y cuarto en el Trofeo Yokohama. Pepe Oriola fue duodécimo y vencedor en el Trofeo Jay-Ten.

Muller empuja a Huff en la entrada a la Parabolica

Tras la prueba, los comisarios deportivos, siempre muy ocupados en el WTCC, le otorgaron a Yvan Muller una penalización de diez posiciones en la parrilla de salida, suspendida durante dos carreras, por conducta antideportiva, así como también dieron reprimendas a Nykjaer y Barth por sus colisiones con Bennani.

Tras esta ronda, Huff se afianza como líder de la general, con Tarquini ya descolgado. En Independientes, Poulsen sigue líder, con Javi Villa segundo.

Pepe Oriola continua con un más que decente aprendizaje.

La próxima prueba del WTCC tendrá lugar en el circuito de Hungaroring, en sustitución de Marrakech, del 3 al 5 de junio.

Fotos cortesía de http://www.fiawtcc.com

WTCC ROUND 3&4: ZOLDER

El pasado fin de semana tuvo cita en el circuito belga de Zolder la segunda prueba del Campeonato Mundial de Turismos, un mes después de haberse iniciado por tierras brasileñas, y con el británico Rob Huff, al que muchos señalan como el hombre del año, como líder del campeonato.

Rob Huff es el favorito este año

El viernes tuvo lugar la sesión de testing, bajo cielos cubiertos y temperaturas agradables. En esa sesión, Gabriele Tarquini marcó el mejor tiempo, tan sólo 0.039 segundos por delante de Menu, con Huff tercero y un nuevamente prometedor Coronel cuarto. Los españoles presentes que, recordemos, este año sólo compiten en el Trofeo Yokohama de Independientes, también cosecharon buenos resultados, con Javi Villa y Pepe Oriola siendo 13º y 14ºabsolutos, y séptimo y octavo en su categoría.

Oriola y Villa muestran grandes maneras para ser debutantes.

El sábado por la mañana los Chevrolet enseñaban los dientes, con Rob Huff marcando el mejor tiempo en la primera sesión libre y con el actual campeón del mundo Yvan Muller siendo el más rápido en la segunda.

De cara a la sesión clasificatoria, lucía el sol y había una temperatura ambiente de 28ºC. Javi Villa, que se veía capaz de entrar entre los diez primeros, sumaba otra desastrosa experiencia, al sufrir problemas con el turbo de su coche, siendo incapaz de tomar parte en la sesión, así como Nykjaer, que llevaba su SEAT contra el muro en la chicane Villeneuve. Cuando se reanudó la sesión, todos los pilotos salieron a pista, con Tiago Monteiro marcando el mejor tiempo, posición que mantendría hasta el final. Era seguido por Poulsen y Bennani, y los tres Chevrolet, Michelisz, Tarquini, Engstler y Barth.

Recordemos que, para la configuración de la parrilla de la primera carrera, los diez más rápidos en la Q1 toman parte en la Q2 mientras que, de cara a la segunda carrera, estos diez pilotos salen por el método de parrilla invertida con respecto a los resultados de la Q1, con el fin de evitar las penosas estrategias vistas el año pasado. La gran decepción venía que la mano de Tom Coronel, que se quedaba a las puertas de pasar a la siguiente ronda, siendo undécimo por tan sólo 42 milésimas. Pepe Oriola era duodécimo absoluto, y sexto entre los independientes.

En la Q2, Huff marcaba el mejor tiempo seguido por Menu, y tan sólo Tarquini fue capaz de romper la hegemonía de los Chevrolet oficiales.

En el WTCC también existe la norma del 107%, aunque denominado “qualification máxima” y, aunque tanto Nykjaer como Villa no fueron capaces de marcar un tiempo, debido a las circunstancias excepcionales sufridas, los comisarios deportivos les autorizaron a tomar parte en la carrera. No en vano, el asturiano marcaría el mejor tiempo en el warm up.

Javi Villa marcaba el mejor tiempo en el Warm Up

La salida lanzada de la primera carrera transcurrió sin incidentes, con Huff manteniendo la primera posición, seguido de Menu, Tarquini y Muller. En la segunda vuelta hubo varios incidentes, el más importante involucrando cuatro coches, entre ellos Tom Coronel, que dañaba su coche sin posibilidad de que pudiera ser reparado. El Safety Car salió durante seis vueltas. En la resalida, Muller superó a Tarquini, afianzando el liderato de Chevrolet, que terminaría la carrera con un nuevo triplete.

Javi Villa empezó una gran remontada desde la última posición. Aunque se vio beneficiado por los abandonos debidos al accidente múltiple de la segunda vuelta, el piloto de Proteam realizó una carrera al ataque, defendiéndose de Oriola, y logrando superar a O’Young en los compases finales, para terminar noveno absoluto y cuarto de independientes.

De cara a la segunda carrera, Barth debería haber estado en pole, seguido de Engstler. Sin embargo, el suizo no pudo salir debido a los daños sufridos en la primera carrera y el alemán salía desde el pitlane tras un cambio estrella de suspensión trasera por parte de sus mecánicos.

Tom Coronel terminaba así su fin de semana

Esto dejaba a Tarquini en la pole, seguido por Huff y Menu. En la salida, el italiano campeón del mundo en el 2009, no defraudó y logró defenderse de los ataques de Huff. Javier Villa caló el motor, con lo cual tuvo que empezar la carrera, nuevamente, desde la parte trasera del grupo.

Tarquini utilizó toda su experiencia para compensar la diferencia de potencia entre su SEAT y el todopoderoso Cruze de Huff, estimada en 40CV. El británico lo intentó todo para adelantar, encontrándose con un Leon más ancho de lo que esperaba. En la sexta vuelta, Muller se iba por la escapatoria, rompiendo el radiador de aceite y teniendo que retirarse en el pitlane, confirmando el gris comienzo de temporada para el actual campeón del mundo.

En la vuelta siguiente Huff intentaba adelantar a Tarquini, pero el italiano cerraba la puerta. El británico mantenía el interior en la frenada hacia la chicane Villeneuve pero, al verse por la parte sucia de la pista, tocaba al SEAT, saliéndose recto y logrando estar líder durante unos breves momentos, posición que tenía que devolver al experimentar problemas con su coche y que le hacían caer hasta la sexta posición.

Tarquini mantenía el liderato por delante de Menu, Monteiro y un gran O’Young que, con su nuevo Cruze del equipo Bamboo, era cuarto absoluto, y terminaba la carrera a menos de un segundo del podio, alzándose con la victoria en independientes. Villa era décimo y quinto de su clase, logrando marcar la vuelta rápida absoluta, mientras que  Oriola terminaba 14º tras sufrir problemas mecánicos con su Leon en los compases finales de la carrera.

Gabriele Tarquini.

Tras el fin de semana belga, Huff continua líder de la clasificación del mundial, ahora con Menu a tan sólo un punto, seguidos por Tarquini, a 19 del británico. Robert Dahlgren fue séptimo en la segunda carrera, consiguiendo así los primeros puntos para Volvo en el WTCC. Mientras tanto, en el trofeo Yokohama de Independientes, Poulsen lidera la clasificación con Javi Villa segundo a tres puntos, y con Pepe Oriola séptimo.

De cara a la próxima prueba, en Monza, tanto Volvo como SEAT (para Tarquini y Monteiro) esperan poder estar listos para sustituir los motores de dos litros por los 1.6 Turbo. La prueba italiana tendrá lugar dek 13 al 15 de mayo.

Fotos cortesía de http://www.fiawtcc.com

WTCC ROUND 1&2: CURITIBA

El WTCC comenzó este fin de semana en el circuito brasileño de Curitiba, en lo que se perfila como un año de transición para el campeonato debido a la nueva reglamentación técnica.

El héroe del fin de semana, Tom Coronel

El fin de semana comenzó el viernes con una sesión de “testing” de 90 minutos, que se aprobó para que los pilotos pudieran rodar con sus coches antes del inicio de la competición oficial. Esta sesión terminó con Tom Coronel en lo más alto, como premonición a quién será el piloto y el coche alternativa a los todopoderosos Chevrolet. Pepe Oriola realizó un meritorio 13º tiempo, mientras que Javi Villa sólo podía realizar una vuelta de instalación debido a un problema en la bomba de la dirección, en una sesión en la que sus compañeros de Proteam también sufrieron varios problemas.

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Los imparables Chevrolet Cruze.

El sábado por la mañana, en dos sesiones prácticas disputadas primero bajo la lluvia, y luego sobre pista seca, Chevrolet ya dejó claro que, a pesar de la presunta incertidumbre por la nueva reglamentación técnica, seguirán siendo el equipo a batir, después de copar las cuatro primeras posiciones en la segunda sesión libre.

En la sesión clasificatoria no se produjeron sorpresas, los Chevrolet coparon las tres primeras posiciones de la parrilla, con Nykjaer cuarto a los mandos de su SEAT, y poleman entre los independientes. De cara a la segunda carrera, el poleman sería Menu, tras invertir los resultados de la Q1. Pepe Oriola se clasificó en duodécima posición, mientras  que Javi Villa fue decimoquinto.

El domingo amaneció un tanto nublado y con bastante viento. Aún así, ambas carreras, a 14 vueltas, se desarrollaron en seco y sin la presencia de ningún Safety Car, lo que resultó novedoso dado el historial de la pista brasileña.

La primera carrera, con salida lanzada, se inició con Huff tomando el liderato, seguido por Muller y Bueno. Por detrás, se preparó una bonita lucha por la cuarta posición, que ocupaba Poulsen, seguido muy de cerca por Tom Coronel y Menu. Se anticipaba que el suizo adelantaría a los dos BMWs con facilidad, pero no fue así. En la tercera vuelta, Poulsen se fue abierto en una curva y Coronel le adelantó. Más tarde, protagonizaron un bonito duelo en el que recorrieron la zona virada del circuito totalmente emparejados. Poulsen adelantó a Coronel tras darle un pequeño empujón pero, en la penúltima vuelta, el holandés recuperó el cuarto puesto, que mantendría hasta la bandera a cuadros. Al final, victoria de Huff, seguido de Muller y Bueno. Los españoles Oriola y Villa eran 13º y 14º respectivamente.

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Así acabaron Nykjaer y Poulsen

La segunda carrera se iniciaba con la salida parada. Al ponerse el semáforo en verde, tanto el poleman Menú como el segundo Nikjaer se quedaron clavados, y fueron adelantados por un Coronel que se benefició de la tracción trasera de su BMW, y por un sorprendente Tarquini. El holandés abrió hueco como líder, mientras que Nikjaer perdía posiciones de forma rápida y el italiano de SEAT se veía acosado por los cuatro Chevrolets, encabezados por Menú. En la tercera vuelta, el suizo se hizo con la segunda posición y, más tarde, tanto Muller como Huff también adelantaron a Tarquini. Menú se acercó a Coronel, aunque la sorprendente aceleración del nuevo BMW 320 TC hizo que le costara hacerse con el rebufo en la recta. Con cinco vueltas para el final, y en una maniobra arriesgada, Menú se apoyó en Coronel, enviándolo a la hierba, y se hizo con el liderato. Mientras tanto, en la batalla por los independientes, Poulsen y Nykjaer colisionaron, teniendo que abandonar la carrera, mientras que Fredy Barth también se salía, dejando al debutante Javi Villa al comando de la clasificación de independientes. El marroquí Bennani, compañero del asturiano en Proteam, se retiraba tras ya haber sufrido problemas en la vuelta de reconocimiento. En las posiciones delanteras, la rivalidad dentro de Chevrolet se hizo evidente con Huff haciendo contacto con Muller en varios intentos frustrados de adelantamiento.

Poulsen, Villa y Oriola, triunfadores entre los independientes.

Al final, Menu ganó la carrera, seguido de Coronel y Muller. Javi Villa y Pepe Oriola consiguieron las dos primeras posiciones en el trofeo de independientes, y cerraron su magnífico debut en el WTCC con puntos.

Tras esta primera prueba, Huff lidera el campeonato, aunque Coronel, que está cuatro puntos por detrás, se ha mostrado como la alternativa al dominio de los Chevrolet durante el 2011. La próxima cita del WTCC tendrá lugar en Zolder, del 22 al 24 de abril.

Fotos cortesía de http://www.fiawtcc.com

Comienza el WTCC

El WTCC, o Campeonato Mundial de Turismos, se inicia este fin de semana en el trazado brasileño de Curitiba.

Tras años de reglamentación técnica cambiante, que han traído confusión y un cierto nivel de desprestigio al campeonato, para la temporada 2011 se introduce el motor “único” 1.6 turbo, que da una potencia de unos 320 CV, 30 más que los anteriores motores de dos litros. Asimismo, la normativa ha cambiado para que sólo se pueda permitir un cambio de motor durante toda la temporada, el cual sólo puede tener lugar después de la novena cita.

Durante los entrenamientos de pretemporada los pilotos han tenido la oportunidad de probar los coches con los nuevos motores, y todos han coincidido en que el estilo de conducción tendrá que cambiar debido a la diferencia en entrega de potencia y aceleración de los nuevos motores. Yvan Muller, actual campeón del mundo, vaticina que, en una carrera “típica” a 12 vueltas, habrá un desgaste de neumáticos “significativo” a partir de la novena vuelta.

En el aspecto deportivo, el principal cambio viene de la formación de la parrilla de salida. Para la primera carrera, saldrán con respecto al orden conseguido en la sesión clasificatoria y, para la segunda, los diez primeros en la “qualy” saldrán en orden inverso. Se pretende, de esta manera, evitar los bochornosos espectáculos vistos durante el 2010, en los cuales pilotos se dejaban adelantar para poder salir en pole en la segunda carrera.

El campeonato ya ha sufrido su primer revés antes de empezar, debido a la cancelación de la carrera de Marrakech, por problemas económicos del organizador. La prueba africana, que tanta controversia desató en su edición 2010 al tener más del 70% de su duración neutralizada tras el Safety Car, era una de las principales apuestas tanto por parte de los organizadores del WTCC como de la FIA.  Se espera que KSO pueda anunciar en un par de semanas un evento alternativo para el fin de semana del 5 de junio.

En total, se trata de 12 eventos dobles, uno de los cuales visitará China por primera vez en la historia del campeonato. La cita británica cambia a Donington Park, y la portuguesa visitará el circuito urbano de Oporto. También es novedad la inclusión del trazado corto de Suzuka para la ronda japonesa. El WTCC visitará el trazado español de Cheste (Valencia) el fin de semana del 4 de septiembre.

Habrá cuatro marcas representadas:

–       SEAT, no oficial y de la mano de la mano de SunRed Engineering.

–       Chevrolet, equipo oficial y actuales campeones del mundo.

–       BMW, aunque ya sin equipo oficial.

–       Volvo, no oficial, con el equipo Polestar Racing, que evaluará las posibilidades del C30 de cara a una entrada oficial en el 2012.

En total, son 21 los inscritos en el mundial, en lo que ha sido un nivel de inscripción bienvenido, sobre todo, dada la actual situación financiera mundial.

Para los españoles, seguiremos excelentemente representados con los chicos de SunRed, que tendrán un total de seis coches en pista. A nivel de pilotos, y por motivos presupuestarios y contractuales, tenemos que lamentar la desaparición de Jordi Gené, y de Sergio Hernández, actual Campeón del Mundo del Trofeo Yokohama de Independientes. Sin duda, les echaremos de menos.


En contrapartida, SunRed ha fichado al jovencísimo español Pepe Oriola, que ha destacado en la SEAT Leon Eurocup y en la Supercup española, y que será el piloto más joven en la historia del WTCC con tan sólo 16 años. Una anécdota un tanto jocosa es que tiene la edad mínima reglamentaria para que poder acceder al pitlane…

Por otro lado, contaremos con la presencia del joven asturiano Javi Villa, que se une a las filas de Proteam, equipo italiano con el que compitió Hernández el año pasado, y que tendrá como compañeros a Fabiani y al marroquí Bennani. Debido a asuntos contractuales y reglamentarios Javi no ha tenido la oportunidad de probar el BMW 320 con el que competirá este año, así que tendrá su bautismo de fuego en la primera cita oficial.

El WTCC se retransmite a través de Eurosport, con todas las sesiones retransmitidas a través de sus varios canales. Pueden consultar la programación para la primera cita aquí.

En definitiva, un campeonato interesante que este año se presenta con muchas incógnitas y donde se esperan sorpresas, sobre todo, debido a los cambios en la reglamentación técnica. No se lo pierdan.

Fotos cortesía de http://www.fiawtcc.com

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