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WTCC Rounds 1&2, Monza; Yvan Muller comienza el año con doblete

El mítico Autodromo Di Monza dio la bienvenida a la esperada nueva temporada del WTCC. Muchas novedades en cuanto al calendario, pilotos y equipos nos esperan esta temporada, así como con respecto a los coches que veremos en pista.

Se celebró un día general de testing durante el jueves, en el que los Chevrolet oficiales del equipo RML dominaron sin mayores problemas. La última cita de la pretemporada apuntaba a más de lo mismo, y eso que los Cruze (tanto los de RML, como los de Bamboo Engineering), se presentan a las dos primeras citas de la temporada con el lastre máximo de 40kg, por ser el modelo campeón el año anterior.

Ford debutó en el WTCC en Monza

Ford debutó en el WTCC en Monza

El sábado, tras las sesiones prácticas de la mañana, ya quedó claro que el nuevo motor 1.6T de SEAT tenía buena potencia y velocidad punta, a pesar de haber sido los Chevrolet los dominadores matutinos. Este hecho, unido a que Monza es un circuito de potencia y velocidad, convertían a los coches azules de RML en los favoritos a hacerse con la pole en la sesión clasificatoria.

Qualifying

Al inicio de la Q1, salieron los seis Chevrolet presentes seguidos, con la idea de ayudarse con los rebufos, estrategia que todos utilizan en Monza, para alcanzar mayores velocidades punta. De hecho, fue común ver cómo los equipos con un solo coche buscaban “alianzas” dentro del paddock para utilizar esta estrategia en el Rettifilio.  Alain Menu marcó el primer tiempo de referencia, con 1:59.045, que fue rebasado poco después por el español Pepe Oriola, que mejoró en más de medio segundo, con un registro de 1:58.532.

Darryl O’Young tuvo un problema de motor en su SEAT, y se vio obligado a abandonar la sesión antes de haber marcado un tiempo, así que su participación en la carrera quedó a discreción de los comisarios deportivos.

Pepe Oriola venció en Independientes en la primera carrera

Pepe Oriola venció en Independientes en la primera carrera

Tras unos minutos de sesión, Gabriele Tarquini salió del pit lane y logró colocarse detrás de Rob Huff, que era el tercero de los RML en términos de grupo. Así pues, el italiano realizó una gran vuelta, con la que consiguió el mejor tiempo de 1:58.004, marcando la pole provisional, que mantendría hasta el final de la sesión siendo, además, el piloto que menos vueltas realizó en la Q1. Isaac Tutumlu, debutante en el equipo Proteam este año, tuvo una salida de pista en Lesmo, en la que tuvo suerte de poder esquivar las barreras. Tutumlu fue vigesimosegundo, dos posiciones y un segundo por detrás de su compañero de equipo, el marroquí Mehdi Bennani.

Con menos de dos minutos para el final de la Q1, se produjo una bandera roja, al salirse Alberto Cerqui en Lesmo y quedarse enterrado en la grava. Esto provocó que los Ford oficiales no pudieran mejorar su tiempo, siendo 14º y 15º al final.

Los doce más rápidos pasaron a la Q2, esos diez minutos de infarto para luchar por la pole de la primera carrera. Tarquini, siguiendo la misma estrategia, se hizo con el mejor tiempo, bajando del 1:58, con un tiempo de 1:57.915.

Yvan Muller intentó superarle, pero se quedó a 59 milésimas de conseguirlo. Le siguieron Rob Huff y Alain Menu que, infructuosamente, rodaron hasta el final de la sesión. Pepe Oriola fue séptimo y el más rápido entre los participantes en el Trofeo Yokohama.

Para configurar la parrilla de la segunda carrera, se invierten los diez primeros en la Q2, así que el poleman fue el húngaro Norbert Michelisz.

Warm-up

El domingo por la mañana, tuvo lugar el warm-up, una sesión rápida que dura tan sólo 15 minutos.

Isaac Tutumlu tuvo un debut complicado

Isaac Tutumlu tuvo un debut complicado

La sesión se vio parada por una bandera roja tras tan sólo tres minutos, al incendiarse el motor 1.6T del SEAT de Darryl O’Young. El piloto hongkonés, que estrenaba un nuevo motor, vio como terminaba su fin de semana de forma prematura.

Al darse la bandera verde, y con poco más de 11 minutos en el reloj, todos los pilotos salieron a pista. El primero en marcar un tiempo de referencia fue el británico Tom Chilton, con su Ford Focus, que se vio superado seguidamente por Stefano D’Aste. Gabriele Tarquini permaneció en boxes, con sus mecánicos frenéticamente comprobando que todo estuviera en orden, tras los problemas de O’Young.

Los Chevrolet oficiales salieron juntos para aprovecharse de los rebufos y así, paulatinamente, se colocaron en las primeras posiciones, siendo Yvan Muller el más rápido, seguido de Alain Menu, Rob Huff, así como de Rydell y McDowall.

Pepe Oriola no marcó ninguna vuelta rápida mientras que Isaac Tutumlu, que fue 16º, recibió una bandera negra por salirse de los límites de la pista demasiadas veces.

Al final, Tarquini realizó una vuelta rápida, pero a más de 13 segundos del tiempo de Muller.

Carrera 1

Gabriele Tarquini recibió un cambio de motor, tras las dudas surgidas por el incendio sufrido por Darryl O’Young en el warm-up matutino.

El italiano, que ocupaba la pole, tomó el liderato en la salida lanzada, que se produjo sin mayores incidentes, aunque en la frenada del Rettifilio hubo una colisión entre Engstler, D’Aste y Monteiro. Más tarde, en esa vuelta, Huff tocaba a Menu en la entrada de Lesmo, haciendo que el suizo fuese derrapando por la escapatoria.

La salida de la primera carrera

La salida de la primera carrera

La sucesión de rebufos e intentos de adelantamiento fue continua entre Tarquini y Muller, hasta que el italiano entró pasado en la chicane, y el vigente campeón del mundo se hizo con el liderato, que ya no perdería.

En la sexta vuelta, Huff se hizo con la tercera posición, pero Rickard Rydell la retomó. La lucha entre ambos pilotos de Chevrolet (aunque en diferentes equipos) siguió hasta que Huff se hizo con la tercera posición, tres vueltas después.

El español Isaac Tutumlu tuvo que abandonar tras un percance mecánico, dejando su BMW poco antes del puente en la bajada hacia Ascari. El Safety Car salió para intentar asegurar su retirada de forma segura, y estuvo en pista dos vueltas, lo que provocó que la distancia total de carrera se viera incrementada hasta las 12 vueltas.

Después de la resalida, Muller se distanció de Tarquini, el cual empezó a sufrir el acoso de Huff, hasta que, en la vuelta 9, el británico tomó la segunda posición. Mientras tanto, Aleksei Dudukalo estaba haciendo la carrera de su vida, remontando posiciones hasta ser sexto absoluto, y se vio obligado a retirarse en la penúltima vuelta por un problema de motor.

Así el ganador fue Yvan Muller, seguido de Huff, Tarquini, Rydell, Tom Coronel y Pepe Oriola, que, además, era el vencedor entre los participantes en el Trofeo Yokohama.

Carrera 2

La segunda carrera, con salida parada, comenzó a tener incidencias antes de iniciarse la misma. Así, Dudukalo paraba su SEAT tras salir del pitlane, con un problema de motor mientras que Pepe Oriola, que hubiera salido cuarto, iniciaba la carrera desde el pitlane tras tener un problema, presumiblemente también de motor, con su coche.

Llegada a la Roggia en la segunda carrera

Llegada a la Roggia en la segunda carrera

En la salida, el poleman Norbert Michelisz se hacía cómodamente con el liderato, acosado por Coronel, MacDowall y D’Aste.

En la segunda vuelta, se produjo un incidente entre los tres Chevrolet oficiales, en el que Huff embistió a Muller, descolocando al francés, el cual, a su vez, tocó a Menu. Esto pilló por sorpresa a Tarquini, que iba inmediatamente detrás, y que embistió a Huff, teniendo que retirarse.

Los tres pilotos de RML consiguieron continuar, con Muller siendo el mejor parado, que enseguida logró ponerse quinto y a rebufo de MacDowall. En la vuelta 5. Muller ya era cuarto y Menu había adelantado a D’Aste por la quinta posición.

Muller adelantó a Coronel para la segunda posición, pero el holandés consiguió recuperarla, aunque Muller no anduvo con miramientos, volviendo a adelantar antes al BMW y yendo a por Michelisz, al cual sobrepasaría al final de aquella vuelta. Muller se fue en cabeza, y el húngaro empezó a tener problemas con sus neumáticos, provocando que Menu le pasara rápidamente.

Por su parte, Huff también consiguió recuperar posiciones hasta hacerse con el tercer lugar, punto en el cual los tres Chevrolet dejaron de luchar para asegurar el triplete.

Pepe Oriola fue duodécimo y séptimo entre los independientes, mientras que Tutumlu consiguió terminar la carrera, en 17º posición.

Momento del toque en la segunda carrera

Momento del toque en la segunda carrera

Rob Huff recibió una reprimenda por parte de los comisarios deportivos por su incidente con Muller.

Tras esta cita inicial, Muller lidera el mundial, seguido de Huff y Menu. En independientes, el italiano Stefano D’Aste es el líder, empatado con Pepe Oriola y Alex MacDowall.

La siguiente cita del WTCC tendrá lugar en el circuito de Cheste, el 1 de abril, donde la entrada será gratuita y tendremos la oportunidad de ver al español Fernando Monje, que venció en ambas pruebas del ETCC, a los mandos de un coche de SunRed Engineering.

Fotos cortesía de http://www.fiawtcc.com

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WTCC – Preview de la temporada, parte 3: Los pilotos.

Después de echar un vistazo al calendario y a los equipos presentes en la temporada que está a punto de comenzar, vamos a repasar a los pilotos que estarán presentes en el campeonato.

De momento, y para la primera carrera de Monza, hay un total de 25 pilotos inscritos, de los cuales ocho son “oficiales”, y los 17 restantes participan en el Trofeo Yokohama de Independientes.

Vamos a ver los perfiles de los integrantes de la parrilla 2012

Yvan Muller

Yvan Muller

Yvan Muller, número 1: piloto francés, tricampeón del WTCC (2008, 2010 y 2011) y dos veces subcampeón (2007 y 2009), debutó en turismos en 1995 y disputó ocho temporadas en el BTCC, siendo campeón en 2003. Su gran experiencia y pericia al volante, fraguada en una carrera deportiva que ya dura 25 años, y en la que se incluyen nada menos que 10 victorias en el Trofeo Andros, unidos a su frialdad, le convierten en el piloto más duro de la parrilla y, sin duda, en el hombre a batir por defecto ante el inicio del campeonato. Volverá a engrosar las filas de Chevrolet oficial en 2012.

Rob Huff

Rob Huff

– Rob Huff, número 2: el británico se inició en los karts, pasando por la Fórmula Vauxhall, y debutó en el BTCC en 2004 de la mano de RML, que se quedó con sus servicios al ocuparse del proyecto de Chevrolet en el WTCC, donde debutó en 2005. Huff ha permanecido en este equipo desde entonces. Ha sido dos veces tercero en el campeonato, y fue subcampeón en 2011, por tan sólo tres puntos.

Gabriele Tarquini

Gabriele Tarquini

Gabriele Tarquini, número 3: uno de los pilotos más expertos en la parrilla. Fue piloto de F1 en equipos pequeños, antes de pasarse a los turismos, donde se estrenó ganando el BTCC en 1994 de la mano de Alfa Romeo. En 2003 se proclamó campeón del ETCC, y realizó su debut en el WTCC en 2005, llegando a ser campeón del mundo en 2009 con un Seat León. Fiel a la marca española desde 2006, Tarquini estará encuadrado en el equipo Lukoil Racing, donde ha firmado como mentor de los jóvenes pilotos rusos.

Aleksei Dudukalo

Aleksei Dudukalo

Aleksei Dudukalo, número 4: piloto del Lukoil Racing Team desde sus inicios, allá por 1995, compitió en varios campeonatos rusos, antes de debutar internacionalmente en 2009 en la Seat León Eurocup. Se estrenó en el WTCC en 2011, siendo vigesimoprimero en el campeonato de pilotos y undécimo en el Trofeo Yokohama, en el que vuelve a estar inscrito. Será, por segundo año consecutivo, el compañero de Gabriele Tarquini. Tras pasar el invierno disputando el Russian Ice Championship, debería tener especial pericia sobre condiciones de mojado.

Norbert Michelisz

Norbert Michelisz

Norbert Michelisz, número 5: el húngaro ha pasado su carrera en coches de producción, primero en las copas monomarca. Fue campeón de la SEAT León Supercopa en 2009, y ha estado involucrado en el WTCC desde 2008, aunque sólo ha tenido dos temporadas completas. El año pasado fue noveno absoluto y cuarto en el Trofeo Yokohama, al que retorna en 2012.

Franz Engstler

Franz Engstler

Franz Engstler, número 6: piloto alemán que ha competido en turismos desde 1993. Debutó en el WTCC en 2008, siendo segundo en el Trofeo de Independientes. Es famoso el incidente que tuvo en Pau en 2009 cuando, siendo líder de la segunda carrera, el Safety Car salió a pista sin permiso de dirección de carrera y, al no haber señalización, un Engstler en modo carrera no pudo evitarlo, embistiéndole y teniendo que retirarse de la prueba con serios daños en su BMW. A pesar de la calidad de su equipo, Engstler nunca ha ganado el Trofeo Yokohama de Independientes.

Charles Ng

Charles Ng

Charles Ng, número 7: piloto originario de Hong Kong, debutó en 2010 en el ATCC, consigueindo el título. En 2011, debutó en el WTCC, llegando a formar parte del equipo de Engstler en las carreras asiáticas. Para 2012, sustituye al retirado Poulsen dentro del equipo alemán. En 2012 luchará por el trofeo de independientes.

Alain Menu

Alain Menu

Alain Menu, número 8: piloto suizo que se inició en fórmulas. En 1993, debutó en el BTCC, donde fue campeón en 1997 y 2000. Después, se pasó al DTM, donde estuvo tres temporadas. Debutó en el WTCC en 2005, donde ha permanecido siempre dentro del equipo Chevrolet. Su mejor resultado fue tercero en el campeonato el año pasado. Menu, además, cuenta con una participación en las 24 horas de Le Mans (2002), y algunas incursiones en el mundo de los GT.

Rickard Rydell

Rickard Rydell

Rickard Rydell, número 9: piloto sueco que, tras iniciarse en fórmulas, debutó en turismos en 1994, de la mano de Volvo en el BTCC, a los mandos del 850 SW. Se mostró como un piloto muy rápido, aunque no se proclamaría campeón hasta 1998. Compitió en el WTCC entre 2005 y 2009, consiguiendo un quinto puesto como mejor resultado. Asimismo, ha competido cuatro veces en Le Mans, siendo vencedor en GT1 en 2007. En 2011 debutó con victoria en el STCC. De cara a 2012, planea seguir en el campeonato escandinavo, pero ha anunciado que hará alguna incursión en el WTCC.

Alex MacDowall

Alex MacDowall

Alex MacDowall, número 11: el británico debutó en turismos en 2010 en el BTCC con RML, convirtiéndose en el poleman más joven de la historia del campeonato, y donde fue noveno absoluto en 2011. Debutará este año en el WTCC de la mano de Bamboo Engineering. En 2012 luchará por el trofeo de independientes.

Pasquale Di Sabatino

Pasquale Di Sabatino

Pasquale Di Sabatino, número 12: el italiano llega al WTCC en lo que será su debut en turismos, tras una carrera en fórmulas, habiendo pasado por la F-Renault 2.0 y 3.5, la F3 y la Auto GP. Está inscrito en el Trofeo Yokohama.

James Nash

James Nash

James Nash, número 14: se inició en karts, y fue subcampeón del británico de F-Ford en 2007. Al año siguiente pasó a la SEAT León Eurocup, siendo quinto, y debutó en el BTCC en 2009. Fue el campeón de independientes en 2011, y debutará en el WTCC de la mano de Ford en 2012, también en la categoría de independientes.

Tom Coronel

Tom Coronel

Tom Coronel, número 15: la primera incursión del holandés en los turismos se remonta a 1992, aunque luego se pasó a los monoplazas, que le llevarían al país del sol naciente, compitiendo en la F-Nippon y el Japonés de GT. Tras intentar conseguir, infructuosamente, un contrato en F1, Coronel volvió a los turismos en 2001, debutando en el WTCC en 2005, donde su mejor resultado fue el cuarto absoluto conseguido el año pasado. El holandés también participó en el Dakar en 2009.

Alberto Cerqui

Alberto Cerqui

Alberto Cerqui, número 16: el italiano pasó por diversas fórmulas de promoción, antes de debutar en las Superstars Series, donde fue el campeón el año pasado. Debutará en el WTCC con el segundo coche de ROAL, inscrito en el Trofeo Yokohama.

Tiago Monteiro

Tiago Monteiro

Tiago Monteiro, número 18: el popular piloto portugués tuvo una progresión que le llevó a la F1, donde consiguió un podio en el GP de EEUU 2005, resultado que le convierte en el piloto de aquel país más exitoso en la categoría reina. Debutó en el WTCC en 2007, donde siempre ha competido con SEAT, teniendo el quinto puesto absoluto conseguido en 2010 como mejor resultado.

Darryl O'Young

Darryl O'Young

Darryl O’Young, número 20: el piloto de Hong Kong ha competido en varias carreras de resistencia, siendo tercero en el campeonato FIA de GT2 en 2009. Debutó en el WTCC en 2010, de la mano de Bamboo Engineering, siendo cuarto en el Trofeo Yokohama aquel año. Para 2012, seguirá compitiendo en el campeonato de independientes, esta vez con un SEAT de STR.

Tom Boardman

Tom Boardman

Tom Boardman, número 22: el británico compitió en el BTCC entre 2001 y 2003, volviendo para un segundo stint los dos últimos años, consiguiendo, como mejor resultado, ser quinto en 2003. Para su debut en el WTCC, está encuadrado dentro de STR, el equipo de su familia, y competirá con un SEAT León 1.6T, en el Trofeo Yokohama.

Tom Chilton

Tom Chilton

Tom Chilton, número 23: el británico se estrenó en el BTCC en 2002, donde compitió durante diez temporadas, siendo su mejor resultado los quintos puestos absolutos conseguidos en 2005 y 2010. Debuta en el WTCC en 2012, siendo el primer piloto confirmado por Arena y Ford.

Isaac Tutumlu

Isaac Tutumlu

Isaac Tutumlu, número 24: piloto español de origen kurdo, compitió en 2008 en el Campeonato Catalán de Turismos y, en 2009, en el Campeonato Español de GT. En 2011 compitió en las Superstar Series. Debuta en el WTCC, como participante del Trofeo Yokohama de Independientes, en el equipo Proteam.

Mehdi Bennani

Mehdi Bennani

Mehdi Bennani, número 25: piloto marroquí que comitió en la Fórmula BMW Asia y en la F-Renault 3.5. Debutó en el WTCC en su carrera de casa en 2009, y ganó la categoría de independientes en la carrera de su debut. Fue quinto y sexto, respectivamente, en 2010 y 2011 en el Trofeo Yokohama, categoría en la que volverá a competir en 2012.

Stefano D'Aste

Stefano D'Aste

Stefano D’Aste, número 26: el debut del italiano en turismos se remonta al ETCC en 2004, rebautizado WTCC al año siguiente. Fue campeón del Trofeo Yokohama en 2007, y siguió compitiendo en la categoría hasta 2011, cuando tuvo un programa parcial que combinó con la Copa Europea de GT4. En 2012 luchará por el trofeo de independientes.

Gabor Weber

Gabor Weber

Gabor Weber, número 27: el húngaro, que se inscribe en el Trofeo Yokohama y que realizará la primera mitad de la temporada, compitió en la SEAT León Eurocup durante cuatro temporadas, siendo campeón en 2010. Debutará este año en el WTCC, dentro del Trofeo Yokohama, acompañando a su compatriota Michelisz.

Andrea Barlesi

Andrea Barlesi

Andrea Barlesi, número 40: piloto de doble nacionalidad, italiana y belga, ha centrado su carrera en copas monomarca y GT, siendo campeón de la Fórmula Le Mans Winter Series en 2010, y habiendo competido en la ILMC en la clase LMP2 en 2011. Debutará en el WTCC este año, dentro del Trofeo Jay Ten, con SunRed Engineering.

Pepe Oriola

Pepe Oriola

Pepe Oriola, número 74: el joven piloto español comenzó su andadura en el karting en 2004. En 2009, a la edad de quince años, debutó en la SEAT Léon Supercopa, haciendo la temporada completa al año siguiente. En 2011, se convirtió en el piloto más joven en la historia del WTCC, debutando de la mano de SunRed Engineering, dándose la anécdota de tener la edad mínima permitida en el Código Deportivo Internacional para poder estar en un pitlane (16 años). Tras una temporada de aprendizaje, fue octavo en el Trofeo Yokohama, al que vuelve este año.

Fernando Monje

Fernando Monje

Fernando Monje, número 88: el piloto español ha competido en varios campeonatos de fórmulas, habiendo realizado algunas incursiones en la SEAT León Supercopa en 2009. Debutará en Monza dentro del Trofeo Jay Ten, de la mano de SunRed Engineering.

25 pilotos, de experiencias y backgrounds bastante distintos, que auguran una temporada emocionante en todos los niveles.

Lista oficial de inscritos en el WTCC.

WTCC – Preview de la temporada, parte 2: Los equipos

Siguiendo con nuestro previo a la temporada del WTCC, que se iniciará este fin de semana en Monza. Tras revisar el calendario, vamos a echar un vistazo fugaz a los equipos presentes, y a las monturas que llevará. Para empezar, habrá cuatro marcas implicadas, aunque, con las entradas a mitad de campeonato de Lada y Honda, y la homologación todavía vigente del Volvo C30, bien podríamos ver a siete fabricantes a lo largo del año

Los equipos son los siguientes:

Chevrolet: el equipo británico RML (Ray Mallock Racing) fue fundado en 1984 y ha competido en Sports, turismos y rallyes. Lleva en el WTCC desde 2005, cuando comenzó compitiendo con los Lacetti. Como ya viene siendo habitual, alineará los tres Chevrolet Cruzes oficiales. Durante los dos últimos años, han sido los campeones del mundo de pilotos y constructores y, de cara a 2012, han mantenido su alineación sin cambios. Son los principales favoritos y, sin duda, el equipo a batir.

Rob Huff - Chevrolet RML

Rob Huff - Chevrolet RML

Lukoil Racing Team: equipo ruso que lleva compitiendo desde el año 1997, ocupándose de la promoción de pilotos de aquel país. Debutaron en el WTCC en 2011 con un Seat León, de la mano de Aleksei Dudukalo y Gabriele Tarquini, que ha sido renovado como primer piloto y también mentor del equipo. El año pasado, fueron los primeros en disponer del motor 1.6T de SunRed y, para 2012, fueron también los primeros en confirmar que contarían con el nuevo motor Seat 1.6T.

Gabriele Tarquini - Lukoil Racing Team

Gabriele Tarquini - Lukoil Racing Team

Chevrolet Motorsport Sweden (Nika Racing): equipo sueco formado en 2006, y que ha competido desde entonces en el STCC, con alguna aparición ocasional en el WTCC. De momento, sólo han confirmado su presencia para Monza, donde tendrán un coche, para el experto piloto sueco Rickard Rydell.

Rickard Rydell - Nika Racing

Rickard Rydell - Nika Racing

Team Aon (Arena Motorsport): equipo británico fundado en 1999, con amplia experiencia en turismos dentro del BTCC, y también alguna incursión en Sportscars. El equipo capitaneado por Mike Earle alineará los Global Ford Focus oficiales, estrenándose con la configuración S2000 y el motor 1.6T. Arena no se ha quedado corto y ya han dicho que se dan de plazo tres años para luchar por los puestos delanteros. Comenzarán la temporada con dos coches, y no descartan introducir un tercero más adelante.

Tom Chilton - Team Aon

Tom Chilton - Team Aon

Liqui Moly Team Engstler: equipo alemán, capitaneado por Franz Engstler, que lleva en el WTCC desde 2005, cuando debutaron en Macao. Se han dedicado exclusivamente a los turismos, compitiendo con BMW. En 2011, se alzaron con el título en el Trofeo Yokohama de Independientes, de la mano de Kristian Poulsen. En 2012 volverán a tener dos BMW 320TC.

Team Liqui Moly Engstler

Team Liqui Moly Engstler

Bamboo Engineering: equipo británico fundado en 2009 y capitaneado por Richard Coleman. En 2010 debutaron en el WTCC, con sendos Chevrolet Lacetti. Bamboo se hizo con dos Cruze a mediados de la temporada pasada, llegando a ser finalista en el Trofeo Yokohama. Para este año, contará con Pasquale Di Sabatino y Alex MacDowall, ambos debutantes en el mundial.

Bamboo Engineering

Bamboo Engineering

Zengo Motorsport: equipo húngaro que compite en el WTCC desde 2010, siempre de la mano de Norbert Michelisz, y que también disputó la Seat León Eurocup en 2009 y 2010. En 2011, se estrenaron con el BMW 320TC, siendo Michelisz uno de los animadores típicos de las carreras. En 2012 alinearán un segundo coche para el también piloto húngaro Gabor Weber.

Norbert Michelisz - Zengo Motorsport

Norbert Michelisz - Zengo Motorsport

ROAL Motorsport: fundado en 2001 por Roberto Ravaglia, y centrados en turismos, siempre con BMW, tuvieron una sonada y movida temporada en 2011 de la mano de Tom Coronel y, este año, alinearán un segundo BMW 320TC para el debutante italiano Alberto Cerqui.

Tom Coronel - ROAL Motorsport

Tom Coronel - ROAL Motorsport

Special Tuning Racing: equipo británico, propiedad de la familia de Tom Boardman, que competirá con los Seat León con motor oficial de la marca. Acompañará al británico Darryl O’Young, que competirá con un Seat en el WTCC por primera vez este año.

Special Tuning Racing

Special Tuning Racing

Proteam Motorsport: equipo italiano fundado por Valmiro Presenzini en 1997, han competido con BMW en el WTCC desde el 2005, con una trayectoria bastante respetable. Fueron campeones en el Trofeo Yokohama de equipos en 2005, 2007 y 2008, y también se adjudicaron el título de Independientes de la mano de Sergio Hernández en 2008 y 2010. A finales del año pasado, el equipo entró en una época turbulenta, al verse Presenzini acusado de evasión fiscal, hasta el punto de llegar a estar en la cárcel. Hace dos semanas anunciaron como pilotos oficiales a Mehdi Bennani y a Javi Villa pero, tras problemas con los sponsors por parte del asturiano, éste ha sido sustituido por el también español Isaac Tutumlu, que competirán con el BMW 320TC.

Proteam Motorsport

Proteam Motorsport

Tuenti Racing Team: equipo que, como tal, se estrena este año, aunque esté recogido dentro del entente de SunRed Engineering. Tendrá dos coches, para Pepe Oriola y Tiago Monteiro, que competirán con los Seat León 1.6T.

Tuenti Racing Team

Tuenti Racing Team

Wiechers-Sport: equipo alemán fundado en 1999, que ha centrado su actividad en el mundo de los turismos. Han estado presentes en el WTCC desde 2005, con suerte variable. Para 2012 dispondrán de un BMW 320TC que será conducido por Stefano D’Aste.

Wiechers Sport

Wiechers Sport

SunRed Engineering: equipo español fundado en 2004 y capitaneado por el incombustible Joan Orús, con experiencia en GT, turismos y la Seat León Eurocup. Se han encargado de los Seat León que compiten en el WTCC desde el año 2008. Tras la retirada oficial de la marca española del campeonato, y ante el cambio de reglamentación para 2011 en materia de motores, SunRed desarrolló su propio motor 1.6T el año pasado, que debutó con problemas de par y de potencia en general. Este año, el equipo español alineará dos coches, para Andrea Barlesi y Fernando Monje, ambos debutantes en el WTCC.

SunRed Engineering

SunRed Engineering

Recordamos que, a partir de este año, los motores aspirados de dos litros ya no serán admitidos para todo el campeonato, sino carrera por carrera.

En resumen 13 equipos y 25 pilotos verán el inicio de temporada en Monza este fin de semana, en una demostración clara de cómo la promoción acertada de un campeonato, a pesar de los vaivenes reglamentarios, sí atrae la presencia de fabricantes, sponsors y pilotos. Les recomiendo que no se lo pierdan.

Lista completa de inscritos para Monza

WTCC 2012 – Preview de temporada, parte 1: El calendario

La temporada 2012 del WTCC se presenta muy apasionante. Tras una lucha por el título en 2011 que llegó hasta la última carrera del campeonato y que se decidió por tan sólo un punto, los aficionados nos hemos quedado con ganas de ver más luchas emocionantes y ya contamos los días hasta que se inicie la temporada.

El primer cambio significativo que apreciamos en el nuevo calendario del WTCC para este año es que el campeonato se ha dividido en tres partes, por zonas geográficas. Así, primero se visitará Europa, luego se procederá a América, para terminar con la ronda asiática. Este cambio, que se ha realizado argumentando la necesidad de optimizar los costes de desplazamiento, ha hecho que algunas pruebas pierdan su slot tradicional en el calendario, con Valencia pasando a ser la segunda prueba del mismo, mientras que Curitiba se disputará en julio.

También sorprenden ausencias destacadas, como la supresión de la carrera de Gran Bretaña, que se celebró en Brands Hatch durante años y que, en 2011, se disputó en Donington Park. No deja de sorprender que, con equipos británicos como RML, que lleva los Chevrolet Cruze oficiales, Bamboo Engineering, que disputa el campeonato de independientes, y con la llegada del Team Aon, que llevará los Ford oficiales, y la entrada de STR, que tendrá dos SEAT, y que, entre todos, sumarán nueve coches, se haya suprimido su carrera “de casa” y que tengan como prueba más cercana la carrera de Austria, en Salzburgring.

El Reino Unido no tendrá cita este año

El Reino Unido no tendrá cita este año

Otros circuitos que definitivamente no estarán serán Zolder, que en 2011 nos regaló una de las carreras más emocionantes del año gracias a la maestría de Gabriele Tarquini, así como Brno, un circuito que enamoraba tanto a pilotos como a aficionados, y que este año no estará presente. Tampoco repetirá Tianma como anfitrión de la carrera de China. Por último, también cabe destacar que Franz Engstler no tendrá carrera de casa este año, al caerse Oschersleben del calendario.

Por segundo año consecutivo se había programado una carrera en Argentina, que debía inaugurar la ronda americana, y nuevamente se ha visto cancelada antes del inicio del campeonato, al ser imposible concretar un acuerdo con los organizadores.

Así pues, el calendario queda como sigue:

Rondas 1 y 2, 10 y 11 de marzo, Monza: el mítico circuito italiano acogerá, ya por tercer año consecutivo, la prueba italiana que, en este caso, será la inaugural del campeonato. Escenario de dramáticas luchas, sorpresas y percances de última hora, el año pasado el evento se vio dominado por los todopoderosos Chevrolet, con Rob Huff consiguiendo unas sonadas victorias.

Rondas 3 y 4, 31 de marzo y 1 de abril, Valencia: el trazado de Ricardo Tormo en Cheste abandonará su tradicional slot en septiembre para estar al inicio del campeonato. El circuito tiene planeada una remodelación para añadir una recta interior un poco más larga y crear un par de puntos de adelantamiento adicionales, con las carreras de coches en mente. Aún así, esta modificación no ha tenido lugar, así que se disputará en el trazado tradicional. También, deberá volver a ser homologado por la FIA, debido a los recientes trabajos de reasfaltado.

Remodelación prevista del circuito Ricardo Tormo

Remodelación prevista del circuito Ricardo Tormo

Rondas 5 y 6, 14 y 15 de abril, Marrakech: la cita marroquí se cayó del calendario el año pasado con el campeonato ya empezado, al no poder llegar a un acuerdo económico con el promotor KSO. El circuito, rebautizado como “Moulay El Hassan”, en honor al heredero de la corona marroquí, fue protagonista hace dos años de una carrera que se vio neutralizada en un 75% de su duración, provocando un cambio reglamentario según el cual se añaden vueltas a las carreras según el número de vueltas que la misma pase bajo el Safety Car.

Marrakech vuelve al campeonato este año

Marrakech vuelve al campeonato este año

Rondas 7 y 8, 28 y 29 de abril, Slovakia Ring: el circuito eslovaco, que se encuentra a las afueras de Bratislava, tendrá su puesta de largo este año, organizando, por primera vez en su corta historia, una prueba del mundial. De hecho, en el momento de confirmarse el contrato con el WTCC, el Slovakiaring carecía de la homologación FIA necesaria (Grado 2) para albergar una prueba del mundial de turismos. La cita llega como sustituta de la carrera de Argentina que, por segundo año consecutivo, ha sido cancelada, al no poder cerrar los organizadores un acuerdo con KSO a tiempo.

El Slovakiaring se estrena en el WTCC

El Slovakiaring se estrena en el WTCC

Rondas 9 y 10, 5 y 6 de mayo, Hungaroring: El circuito húngaro, que entrase el año pasado en el último momento como sustituto de Marrakech, repite en el calendario, tras el éxito rotundo de público vivido en 2011. Las gradas se llenaron para jalear al héroe local Norbert Michelisz, y se vivieron dos carreras, con lluvia en una de ellas, exuberantes de emoción. Este año el piloto húngaro parece que no estará en el campeonato, pero se espera que la acción continúe por lo más alto.

Rondas 11 y 12, 19 y 20 de mayo, Salzburgring: el circuito austríaco, anfitrión del ETCC los dos últimos años, vuelve al calendario del mundial, donde también coincidirá con la prueba de la Copa Europea. Así, ésta será la prueba más cercana a Alemania, que vivió un gran fin de semana en 2011 de la mano de Franz Engstler.

Rondas 13 y 14, 2 y 3 de junio, Portimao: Portugal sigue con su alternancia de circuito permanente y circuito urbano. En 2011, se visitó el magnífico trazado de Oporto, donde se vivieron momentos de tensión entre Rob Huff e Yvan Muller. Inicialmente, la carrera estaba programada en Estoril, pero “motivos logísticos” (se admiten apuestas sobre la razón actual del eufemismo), han hecho que, en el WMSC del pasado día 9 de marzo, se aprobara el cambio por el Circuito del Algarve. El WTCC ya estuvo allí hace dos años, en unas carreras marcadas por el calor y que vieron un dominio SEAT.

Rondas 15 y 16, 21 y 22 de julio, Curitiba: Brasil acogerá el inicio de la ronda americana, que se ve reducida de tres a dos pruebas por la caída de Argentina. El circuito de Curitiba ha sido anfitrión de carreras emocionantes, marcadas por su climatología cambiante.

Rondas 17 y 18, 22 y 23 de septiembre, Infineon Raceway: El WTCC visitará EEUU por primera vez este año, para seguir expandiendo el campeonato a mercados importantes para los fabricantes implicados. El circuito americano, situado en Sonoma, y conocido entre los adeptos a la Indycar, tiene diferencias de nivel a lo largo del trazado y está en pleno desierto, así que se augura una competición emocionante, marcada por la lucha para mantener el coche en la trazada ideal, y donde será de valientes intentar adelantar, por la cantidad de polvo en la pista.

Infineon Raceway albergará la primera prueba en EEUU

Infineon Raceway albergará la primera prueba en EEUU

Rondas 19 y 20, 20 y 21 de octubre, Suzuka: El WTCC vuelve a visitar el mítico circuito por segunda vez, que cumple 50 años de historia en 2012. Se competirá en el Circuito Este, muy corto, que, tras las Curvas “S”, y antes de subir a Dunlop, tiene una curva amplia hacia la derecha que vuelve a llevar a la recta de meta, justo después de la salida de la chicane. Tras un emocionante fin de semana en 2011, con tiempos por vuelta inferiores al minuto, y con la dificultad que el trazado japonés presenta para adelantar, pueden dar por seguro que no le faltará emoción a la prueba nipona del campeonato.

Rondas 21 y 22, 3 y 4 de noviembre, Shangai International Circuit: en su segunda visita a China, el campeonato se trasladará al circuito internacional, después de un intento fallido en 2011, que terminó con la ronda china celebrándose en el precario circuito de Tianma. Se ha rumoreado, si bien aún no está claro, que el WTCC podría competir en uno de los trazados cortos, ya que el circuito de GP tiene 5.5 km y podría considerarse demasiado largo para los turismos. La temporada nos traerá más novedades al respecto.

Rondas 23 y 24, del 16 al 18 de noviembre, Circuito Guia, Macao: como ya viene siendo habitual, el WTCC tendrá su gran finale en el mítico y complicado circuito urbano Guia, coincidiendo, una vez más, con el prestigioso GP de F3. El circuito de Macao se caracteriza por largas y anchas rectas, combinadas con una zona sinuosa y que requiere gran pericia. En 2011, la lucha por el título entre Yvan Muller y Rob Huff llegó hasta la última carrera, que no defraudó en espectáculo.

Como podemos ver, tendremos un calendario variado, con importantes novedades y con visitas a circuitos que prometen carreras de infarto. La primera cita dará comienzo en tan sólo cinco días.

* Gracias a Joan Boscà (@joan94) por su ayuda con los datos aparecidos en esta entrada.

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